Répertoire Québec Nature

Définition de champignon
Les champignons sont des organismes, pour la plupart, souterrains. Ils sont constitués de filaments très fins qui s'étalent dans le sol, mais aussi dans le bois en décomposition et même dans des organismes vivants. On nomme ce réseau de filaments qui vit caché toute l'année : le mycélium.

Dépourvu de chlorophylle, donc incapable de photosynthèse, le mycélium se nourrit par absorption. Plusieurs champignons vivent une relation symbiotique avec des plantes vasculaires, petites ou grandes, en connectant leur mycélium aux racines de ces plantes. On nomme cette symbiose : la mycorhize.

Lors de la mycorhize, les plantes fournissent aux champignons une partie du glucose qu'elles produisent. En échange, les champignons amènent de l'eau et des sels minéraux aux racines des plantes.

Les champignons étant des organismes souterrains, les parties aériennes visibles aux yeux de l'observateur sont en fait les sporophores qui sont responsables de la production et de la libération des spores. Ces sporophores se présentent sous diverses formes et couleurs et chez quelques espèces de champignons, ils sont comestibles pour les humains. En contrepartie, plusieurs sporophores sont toxiques, voire mortels.

Il peut être très difficile de déterminer avec exactitude une espèce de champignon sans avoir recours au microscope et donc il peut être hasardeux, voir dangereux de consommer des champignons.

Le Répertoire Québec Nature ne met pas l'accent sur la comestibilité des champignons, il fait plutôt l'éloge des stratégies utilisés par ces organismes pour se reproduire en mettant sous nos yeux des sporophores aux couleurs et aux formes remarquables.
 De gauche à droite : Guépinie en helvelle, Clavaire de Zollinger, Amanite de Jackson

À ce jour, environ 3000 espèces de champignons ont été répertoriés au Québec. La science qui étudie les champignons est la mycologie.

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