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Définition d'un lichen
Un lichen, c'est la symbiose entre un champignon et une algue verte microscopique et/ou une cyanobactérie.

L'algue, capable de photosynthèse, produit des sucres qu'elle partage avec le champignon.

Le champignon capte les sels minéraux contenus dans l'eau de pluie et les partage avec l'algue en plus de lui fournir un abri.

Il existe plusieurs types de lichens :

     les lichens fruticuleux (en forme de tiges),
 


     les lichens foliacés (en forme de feuilles),
 


     les lichens crustacés (en forme de croûte attachée directement au substrat),
 


     les lichens en têtes d'épingles,
 


     les lichens gélatineux,
 


     et aussi les lichens squamuleux.


Les lichens se reproduisent de façon sexuée ou végétative. Dans le cas de la reproduction sexuée, la partie champignon du lichen produit des spores contenus dans des apothécies. Pour que la reproduction soit complète, les spores doivent trouver une algue ou une cyanobactérie compatible.

 Exemples d'apothécies
 

La reproduction végétative, qui permet au champignon et à l'algue de se propager en même temps, se fait par des propagules. Les propagules sont des parties de l'organisme qui se détachent et vont s'implanter plus loin. Chez le lichen, ces propagules se présentent sous formes de sorédies, d'isidies ou tout simplement de fragments de thalle.

Les lichens n'ont pas de racines. Certains sont pourvus de rhizines qui ressemblent à première vue à des racines, mais qui n'en sont pas. Ces rhizines ne sont pas vascularisés, ils ne servent donc pas à transporter l'eau et les minéraux du sol vers le lichen. Leur seule fonction est de maintenir le lichen agrippée au substrat.

On dira d'un lichen qu'il est :

     • corticole, s'il pousse sur l'écorce d'un arbre;
     • lignicole, s'il pousse sur du bois pourri;
     • terricole, s'il pousse sur le sol;
     • saxicole, s'il pousse sur les rochers;
     • muscicole, s'il pousse sur des mousses;
     • parasite, s'il pousse sur d'autres lichens.

Il y a même des lichens qui s'installe sur le verre. On dira d'eux qu'ils sont vitricoles.

Il existe plue de 1000 espèces de lichens au Québec. La science qui étudie les lichens est la lichenologie.

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